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Nos conseils et avis pour un survol en hélicoptère ou avion au dessus du Grand Canyon

Si découvrir le Grand Canyon à pied, en parcourant la rive Sud ou la rive Nord, est un passage obligé lorsque que l'on visite l'Ouest américain, beaucoup se pose la question suivante : "Est-ce que ça vaut aussi le coup de réaliser un survol du Grand Canyon ?".

À cette question, tous ceux qui ont déjà réalisé cette expérience unique vous répondront : "Vas-y, fonce, c'est génial !".

Survoler le Grand Canyon en hélicoptère ou en avion vous procurera un immense plaisir, un intense moment d'émotion, une occasion unique d'admirer différemment les imposantes falaises du Grand Canyon et les méandres du Colorado et de se rendre compte de l'immensité de cette merveille de la Nature.

Vous êtes convaincu ? Reste à choisir le tour qui vous convient le mieux : compagnie, durée, lieu de départ, options, tarifs... On vous explique tout !

D'où peut-on survoler le Grand Canyon ?

Un survol du Grand Canyon peut s'effectuer au départ de 3 sites.

Tusayan (Grand Canyon South Rim), Arizona

Hélicoptères H130 à Grand Canyon

La petite ville de Tusayan, située à quelques miles au Sud de Grand Canyon Village et de la rive Sud du Grand Canyon, dispose d'un aéroport et d'héliport d'où l'on peut embarquer pour des survols en hélicoptère et en avion.

Si vous voulez profiter pleinement des paysages les plus grandioses du Grand Canyon, les tours au départ de Grand Canyon South Rim sont à privilégier, car ils survolent le secteur le plus spectaculaire, le plus large (18 kilomètres) et profond (1600 mètres) du Grand Canyon, notamment dans Dragon Corridor. Qui plus est, c'est à partir de Tusayan que les tarifs des survols sont les plus attractifs !

Las Vegas, Nevada

Si durant votre roadtrip, vous n'avez pas l'occasion de passer par Grand Canyon National Park, ou que vous n'avez pas suffisamment de temps pour réaliser un survol, vous pouvez vous rattraper lors de votre séjour à Las Vegas.

Les compagnies proposent des excursions en hélicoptère et en avion au départ de l'aéroport international de Las Vegas, ou de l'aéroport de Boulder City et de l'aéroport de Henderson, tous deux assez proches de Las Vegas.
Ces survols explorent la partie Ouest du Grand Canyon, un peu moins impressionnante que la partie centrale, et permettent aussi d'admirer Hoover Dam (un énorme barrage sur le Colorado) et Lake Mead. Certains tours en avion permettent également de rejoindre Grand Canyon West ou Grand Canyon South Rim, pour une visite au sol, et même de se poser sur les rives du Colorado, tout au fond du Grand Canyon, dans le secteur de Grand Canyon West.

Grand Canyon West, Arizona

La réserve indienne Hualapai, située à mi-chemin entre Las Vegas et Grand Canyon Village, connue pour abriter le fameux Skywalk, un pont de verre au dessus du Grand Canyon, dispose d'un petit aéroport d'où l'on peut effectuer un survol.
Ce n'est pas l'option la plus simple (Grand Canyon West est assez isolé) ni la plus économique (il faudra payer l'entrée sur la réserve indienne), mais il est à noter que c'est le seul secteur où les hélicoptères sont autorisés à se poser au fond du canyon...

Survol du Grand Canyon en hélicoptère ou en avion ?

Vous hésitez entre un survol du Grand Canyon en hélicoptère et un survol en avion ? Voici quelques éléments objectifs pour vous aider dans votre choix.

Survol du Grand Canyon en hélicoptère

L'hélicoptère est l'option la plus utilisée pour découvrir le Grand Canyon.
Chaque appareil accueille un pilote et 6 ou 7 passagers, suivant les configurations intérieures.

L'hélicoptère permet de réaliser un survol au cœeur du Grand Canyon, complètement immergé dans le canyon, en passant relativement près des parois. Vous pourrez admirer les nombreux détails des falaises et des ravins.

Dernier point, pour beaucoup de monde, survoler le Grand Canyon en hélicoptère est l'occasion de faire d'une pierre deux coups : découvrir le Grand Canyon par les airs et réaliser leur baptême en hélicoptère.

Hélicoptère "classique" ou "haut de gamme" ?

Survol en hélicoptère au dessus du Grand Canyon

La compagnie Papillon propose plusieurs tours, certains étant effectués en hélicoptère Bell 206 ou 407, d'autres en hélicoptère Airbus H130.

Quelles différences entre ces deux types d'hélicoptère ?

Les Bell 206 ou 407 sont de très bons hélicoptères, avec tout le confort nécessaire et qui vous permettra de profiter pleinement du spectacle.

Les hélicoptères Airbus H130 (aussi appelés Eurocopter EC130 ou Eco-Star EC130) sont des appareils haut de gamme, spécialement conçu pour les activités commerciales et de tourisme, disposant de caractéristiques idéales pour apprécier les paysages qui s'offriront à vous :

  • 23% de place supplémentaire dans la cabine,
  • tous les sièges font face à l'avant, et sont disposés en mode "cinéma", afin que tout les passagers puissent profiter du spectacle,
  • la cabine dispose de grandes vitres panoramiques, pour ne rien rater et pouvoir prendre les plus belles photos,
  • équipé d'un rotor arrière "Fenestron", limitant le bruit et les vibrations.

Tous ces avantages ont bien sûr un inconvénient : les tours en H130 coûtent 20 à 30% plus chers que les tours équivalents en Bell...

Si vous optez pour un survol en hélicoptère avec Maverick ou Grand Canyon Helicopters, vous serez automatiquement placé dans un hélicoptère de luxe H130.

Survol du Grand Canyon en avion

Survol en avion au dessus du Grand Canyon

Les survols en avion sont proposés au départ de Las Vegas et de Tusayan.

Les tours en avion sont moins chers que les excursions en hélicoptère, car on peut embarquer une vingtaine de personnes dans un appareil, contre 6 pour l'hélicoptère. De plus, le temps passé en l'air est bien plus long.
Le confort est à peu près identique (sièges confortables, audioguides...), avec même une stabilité en vol un peu meilleure.

Le survol se fait à une altitude beaucoup plus haute qu'avec un hélicoptère, ce qui est à double tranchant : certes, on a une meilleure vision de l'immensité du Grand Canyon, par contre, on profite moins des détails et on n'a pas ce côté immersif procuré par l'hélicoptère.

Tous ces éléments font que les tours en avion sont un peu moins prisés des touristes.

Papillon ou Maverick ?

Autant mettre les choses au clair tout de suite : Papillon et Maverick, et leurs filiales, sont des compagnies très sérieuses, qui proposent des prestations de qualité et accordent une grande attention à la satisfaction de leurs clients.

La sécurité est leur principale priorité. Leur personnel est hautement qualifié et parfaitement formé.

Elles disposent des meilleurs pilotes, qui comptent chacun des milliers d'heures de vol à leur compteur.
L'ensemble de leur flotte est composé d'appareils modernes et régulièrement entretenus.

Que ce soit Papillon Helicopters, Grand Canyon Scenic Airlines, Grand Canyon Helicopters, Maverick Helicopters, Mustang Helicopters ou Maverick Airlines, vous n'avez aucun souci à vous faire et vous pouvez leur accorder toute votre confiance.

Si les activités proposées par ces deux compagnies sont extrêmement similaires, Papillon est la compagnie qui propose l'offre la plus large et les tarifs les plus bas du marché, sans rogner sur la qualité, Maverick se positionnant sur un secteur plus haut de gamme, avec des services Premium et VIP.

Notez que ces deux compagnies proposent aussi des survols de Las Vegas de nuit, qui offrent une occasion inoubliable de s'extasier au dessus des lumières de Sin City.

Dans tous les cas, les tarifs affichés par Papillon et Maverick ne comportent aucun frais caché :

  • pas de frais de dossier,
  • pas de surtaxe carburant,
  • les navettes/limousines sont incluses dans les prestations qui le nécessitent (notamment les tours au départ de Las Vegas),
  • pas de frais d'entrée dans Grand Canyon NP ou la réserve Hualapai lorsque c'est le cas.

Papillon

Hélicoptère Bell

Papillon est la compagnie la plus connue et réputée, créée en 1965.

Chaque année, Papillon et ses filiales accueillent plus de 600 000 passagers qui partent à la découverte du Grand Canyon et de Las Vegas by air.

Papillon regroupe 4 compagnies :

  • Papillon Helicopters, qui propose des survols en hélicoptère (Bell et H130) et en avion, au départ de Las Vegas, Grand Canyon West et Grand Canyon South Rim.
  • Grand Canyon Helicopters, qui propose uniquement des survols en hélicoptère haut de gamme H130, au départ de Las Vegas et Grand Canyon South Rim.
  • Grand Canyon Scenic Airlines, qui propose uniquement des survols en avion, au départ de Las Vegas, Grand Canyon West et Grand Canyon South Rim.
  • Grand Canyon Coaches, qui propose uniquement des excursions en bus, au départ de Las Vegas.

Le principal atout de Papillon est d'être imbattable sur les prix. Si vous souhaitez survoler le Grand Canyon sans trop vous ruiner, optez pour Papillon, d'autant plus que la compagnie propose régulièrement des offres promotionnelles et des réductions.

Maverick

Hélicoptère Airbus EcoStar 130

Maverick est une société plus récente, créée en 1995 et qui transporte chaque année 225 000 passagers.

La flotte d'hélicoptères du groupe est uniquement composée d'appareils H130 haut de gamme.

Le groupe Maverick compte 3 entités :

  • Maverick Helicopters, qui propose des survols en hélicoptère haut de gamme H130, au départ de Las Vegas, Grand Canyon West et Grand Canyon South Rim.
  • Mustang Helicopters, qui propose uniquement des survols en hélicoptère haut de gamme H130, au départ de Las Vegas et Grand Canyon West.
  • Maverick Airlines, qui propose uniquement des survols en avion, au départ de Las Vegas.

Avec un positionnement plus haut de gamme, les tarifs de Maverick sont entre 20 et 30% plus chers que ceux pratiqués par Papillon. Ce delta se justifie par des services VIP (limousine, champagne...), des clients qui sont aux petits soins et des appareils de toute dernière génération et très luxueux.

Pourquoi réserver en ligne ?

Si vous décidez de réaliser un survol avec Papillon ou Maverick durant votre séjour dans l'Ouest américain, il est impératif de réserver celui-ci en avance sur internet, pour plusieurs raisons :

  • Être sûr d'avoir une place. La demande est importante, et pour la haute saison, les tours partent comme des petits pains. Les plans de vol n'étant pas extensibles, il vous sera bien souvent impossible de réserver au dernier moment, en se présentant sur place.
  • Bénéficier de meilleurs tarifs en réservant par internet (jusqu'à 50% moins cher qu'une réservation sur place).
  • Bénéficier, en plus, des offres promotionnelles et réductions que les compagnies proposent régulièrement.

Le processus de réservation est très simple.

Choisissez d'abord votre tour.

Choisissez ensuite la date à laquelle vous souhaitez réaliser votre excursion et le nombre de personnes.
Notez que pour un même tour, les tarifs peuvent varier en fonction de la date (vacances, week-ends...).
Chez Papillon, les enfants entre 2 et 11 ans bénéficient d'une réduction de 20$ par rapport au tarif adulte.

Sélectionnez ensuite votre heure de survol.
Les vols effectués très tôt et en journée sont généralement moins chers. Si vous le pouvez, optez pour un survol le matin ou en fin d'après-midi, afin de bénéficier d'une lumière plus douce et de couleurs plus chaudes.

Indiquez ensuite le nom, le prénom et le poids de chacun des passagers.

Chez Papillon, pour un survol en hélicoptère, vous pourrez payer un supplément (50$) pour être sûr d'être placé aux places de devant. Pour un survol en avion, vous pourrez payer un supplément (15$) pour être sûr d'être placé à côté d'un hublot.
Si votre tour s'effectue au départ de Las Vegas, vous devrez aussi indiquer dans quel hôtel vous logez, afin de planifier le ramassage en navette ou en limousine.

Procédez ensuite au paiement par carte bancaire, après avoir indiqué un email et un numéro de téléphone.
Notez que Papillon offre la possibilité de payer en euros, ce qui évite des frais de change facturés par votre banque.

Une fois votre réservation faite, vous recevrez une confirmation de votre réservation dans un délai de 24 heures, par email. Imprimez et emportez cette confirmation avec vous.

Sur place

Annulation/modification

Note importante concernant Papillon : vous devez absolument confirmer par téléphone votre excursion auprès de la centrale de réservation au moins 24 heures à l'avance, au +1(702)638-3296. Lors de votre appel, assurez-vous d'avoir votre numéro de réservation.

En cas de changement de programme ou si vous ne pouvez pas effectuer votre survol, vous pouvez modifier ou annuler votre tour sans pénalité jusqu'à 24 heures avant le départ chez Papillon, et jusquà 48 heures chez Maverick.
En cas d'annulation, vous serez intégralement remboursé.
Attention, chez Papillon, les tarifs "Super Saver" ne sont pas remboursables.

Si la météo n'est pas au rendez-vous et empêche de réaliser la prestation prévue, vous serez remboursé intégralement, ou placé sur un autre créneau horaire ou un autre jour si vous le pouvez et souhaitez.

Grand Canyon South Rim

Décollage hélicoptère Grand Canyon

Si vous avez réservé un survol au départ de Tusayan (Grand Canyon Souh Rim), présentez-vous au moins 30 minutes avant l'heure prévue de votre vol à Grand Canyon National Park Airport, à quelques miles au Sud de Grand Canyon Village (Airport Road, Grand Canyon Village, AZ 86023 - 35.964995, -112.131169).
Chacune des compagnies dispose de son propre terminal. Regardez ce qui est indiqué sur le voucher que vous avez reçu par email pour connaître l'adresse exacte à laquelle vous devez vous présenter :

Las Vegas

Limousine à Las Vegas

Si vous avez réservé un survol au départ de Las Vegas, la plupart des tours inclut un service de navette (van, bus ou limousine), qui viendra vous récupérer à une heure précise (indiquée sur votre voucher), à votre hôtel et vous conduira à l'aéroport de départ de votre survol. En fonction des tours et des compagnies, il peut s'agir de :

  • McCarran International Airport, à Las Vegas, pour Grand Canyon Helicopters et Maverick Helicopters.
  • de Henderson Executive Airport, à Henderson, pour Maverick Helicopters et Maverick Airlines.
  • de Boulder City Municipal Airport, à Boulder City, pour Papillon Helicopters et Grand Canyon Scenic Airlines.

Enregistrement et survol

À votre arrivée au terminal, présentez-vous à l'accueil pour vous enregistrer. Ayez sous le main votre numéro de réservation. Chaque passager doivent aussi impérativement présenter leur passeport.

Durant le processus, vous devrez monter sur une balance afin d'enregistrer votre poids. Cette donnée est importante pour la compagnie afin de répartir "les charges" correctement dans l'hélicoptère. En général, les personnes les plus légères ont plus de chances d'être placées devant.
Si vous voulez assurer le coup, chez Papillon, vous pouvez payer un supplément lors de la réservation pour être certain d'être assis aux places avant.

Vue de l'intérieur d'un H130

À l'heure H, votre pilote se présentera, fera l'appel pour prendre en charge tous ses passagers, puis vous emmènera sur le tarmac au pied de votre appareil.
Une photo souvenir, devant l'appareil et avec le pilote, sera prise avant de décoller. Vous pourrez acheter ce cliché à votre retour.
Après quelques consignes de sécurité (un gilet de sauvetage vous sera fourni), le pilote placera chaque passager.

Ce sera ensuite le moment du décollage et le début de votre formidable voyage dans les airs.

Un casque antibruit vous permettra d'écouter les explications du pilote, ainsi que d'écouter un audiotour en français.

Les tours qui se déroulent sur la journée incluent un repas.

Les tours qui comportent une visite au sol du Grand Canyon (à Grand Canyon South Rim ou à Grand Canyon West) incluent les prix d'accès (entrée dans le National Park ou la réserve indienne Hualapai).

Articles autorisés en cabine

Appareil photo, camescope, smartphone... bref, tout ce qui avec vous permettre d'immortaliser votre survol est autorisé en cabine durant votre tour.

Prévoyez aussi une casquette, des lunettes de Soleil et de la crème solaire.

Les perches à selfies ne sont pas autorisées.

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